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Historia - Historia | Parte 2
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Adviértase que en este documento aparece el nombre de la Colonia recientemente fundada por Ricardo Foster: "San Gerónimo" conocida también como "Colonia Valesana" dado el origen de sus habitantes. (Después de 1914 pasó a ser "San Jerónimo Norte" ). Los colonos suizos recibieron los terrenos en forma gratuita y sin obligación de diezmo alguno, con la condición de ocupar y trabajar la tierra durante 5 años, después de lo cual adquirían el derecho de propiedad de su respectiva concesión. Instalados en sus concesiones los colonos comenzaron a trabajar la tierra que dio sus frutos rápidamente. Entusiasmados enviaron a su patria noticias sobre sus vidas y bondad de la tierra creándose, así, buena disposición para emigrar a Sud América.

A fines de ese año (1858) el Sr. Foster convino con don Lorenzo Bodenmann un nuevo viaje a Suiza para traer un nuevo contingente migratorio. A los 2 años Bodenmann regresó con 24 familias, de las cuales 20 se establecieron en San Jerónimo. Llegaron en agosto de 1861 para sumarse a las 5 familias que heroicamente vivieron solas en medio de esta llanura de tierra virgen. Su arribo significó la salvación de la Colonia a la que insuflaron nuevas fuerzas de continuidad y crecimiento. El afincamiento de este segundo grupo se realizó de Sur a Norte, completando las 25 concesiones de la fracción Sur y una de la fracción Norte.

Establecidas estas familias, Foster comisionó nuevamente a Bodenmann para que viajara a Suiza en busca de nuevos grupos. Así lo hizo y en 1863 regresó con 27 familias. Mientras esto ocurría, el resto de las 50 concesiones de la colonia se llenó con familias "sueltas" y no había tierras disponibles para los recién llegados.

Ante esta situación, el gobierno mandó delimitar y mensurar 2 líneas de concesiones al Oeste y al Norte de las ya ocupadas en los terrenos de Foster, en número de 56 y posteriormente, 42 más en la zona Este de los mismos. En estas nuevas concesiones se establecieron las 27 familias recientemente llegadas y otras "sueltas" que iban arribando a la colonia por su cuenta.

Posteriormente Bodenmann hizo su último viaje a Suiza en busca de nuevas familias del Alto Valais y regresó en 1865 con 38 familias de las cuales 23 se establecieron en San Jerónimo.

Ese año el gobierno ordenó un doble desplazamiento de tierras concedidas a la empresa colonizadora de Beck y Herzog en el Norte y Oeste de la colonia San Jerónimo. Por tal motivo las proyectadas colonias de Humboldt y Santa María fueron corridas dos veces: la primera, hacia el Norte, 5 concesiones y la segunda, hacia el Oeste 7 concesiones, anexándose esas tierras a la de San Jerónimo. Posteriormente en 1874 se mensuraron 160 concesiones más (zona Oeste y Norte) que fueron vendidas. Esta fue la última etapa del crecimiento territorial de esta colonia que comenzó modestamente con 50 concesiones (1858) y tomó forma definitiva en 1874 con 345 concesiones que son las que hoy posee (aprox: 11.500 has.) En el año 1865 desaparecieron los dos grandes benefactores de la colonia: Ricardo Foster, que falleció el 5 de diciembre de 1865 y Lorenzo Bodenmann que cesó de actuar en su grande y extraordinaria misión de poblar, mediante inmigrantes valesanos, estas tierras santafesinas; falleció en Grengiols, su pueblo natal del Alto Valais, Suiza, el 6 de octubre de 1873.

Ese año, 1865, marcó el final de aquella primera etapa, hito histórico que llevó a la fundación de la colonia y a su consolidación definitiva con familias del mismo origen, lengua, religión y costumbres. En 1866 y 1867, pocas familias llegaron a la colonia ya que no había tierras disponibles. Pero en 1868 se produjo un vigoroso repunte de este singular fenómeno migratorio. Nuevamente la colonia valesana de San Jerónimo se convirtió en el polo de atracción de hombres dispuestos a esa aventura. Las causas de este afán fueron, las circunstancias adversas surgidas en el Valais (heladas tardías, inundaciones, etc) y la nueva realidad económica y social que se estaba gestando en las colonias santafesinas, con la posibilidad de afincamiento en los flancos limítrofes de las colonias recientemente fundadas.

En poco tiempo tres importantes contingentes partieron desde Suiza para América con destino a las colonias santafesinas: el 17 de marzo de 1868 lo hicieron 162 inmigrantes; un mes después, el 18 de abril, 300 inmigrantes mas y el 16 de abril de 1869 siguieron el mismo camino un nuevo grupo de 139 personas las que se dirigieron a la colonia San Jerónimo y colonias vecinas recientemente fundadas. En el lapso de 13 meses salieron del Alto Valais unas 600 personas con destino a la provincia de Santa Fe, dando nuevo y vigoroso impulso al proceso colonizador de la misma.

Posteriormente, otros grupos de emigrantes valesanos espontáneos arribaron entre los años 1871 y 1879 los que, junto a los anteriores, convirtieron a la colonia de San Jerónimo en el centro de la gran comunidad valesana de la provincia de Santa Fe. Esta colonia, junto con la de Esperanza (1856) y San Carlos (1858) se constituyeron en las "3 Colonias Madres" de la citada provincia.

La colonia de San Jerónimo nació sin mayores gastos para el gobierno provincial, a diferencia de Esperanza y San Carlos. Asimismo, a diferencia de otras colonias que desde su fundación delimitaron su área total, pasó por sucesivas etapas de ensanchamiento hasta adquirir su actual superficie; como ya se dijo, desde sus 50 concesiones iniciales de la 1ª.mensura (1857) a las 2ª y 3ª (1863) finalizó con dos grandes ampliaciones (1865), todas en terrenos fiscales, para anexar 160 más, en la 6ª mensura (1874). Estas últimas fueron puestas en venta.

Después de 11 años de la fundación de la colonia se mensuró el pueblo (1869), que se parceló en 24 manzanas de las cuales 4 fueron destinadas a Plaza Pública. Esta mensura se hizo a partir de la escuela-iglesia que se construyó en 1865, en medio de la "Calle Ancha", a instancias de los colonos y del 1er sacerdote, el Padre Federico Tewes.



 

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